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Fortes chaleurs, canicule : attention à l'hyponatrémie !

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Personne âgée prenant des médicaments
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À côté des risques de coup de chaleur ou de déshydratation mieux connus de tous, l’hyponatrémie (diminution de la concentration de sel dans le sang) représente une complication grave souvent méconnue.
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Elle peut être parfois la conséquence d’un apport excessif d’eau par rapport au sodium (sel) ou d’un excès de perte de sel par rapport à l’élimination en eau. Elle peut être favorisée par l’âge, certaines maladies chroniques et certains traitements médicamenteux.

Quelles sont les populations à risque ?

  • les personnes âgées ;
  • les patients atteints de maladies chroniques ;
  • les patients qui prennent certains médicaments (diurétiques, psychotropes).

Les personnes âgées, poly-pathologiques et poly-médicamentées sont les plus exposées.

Quels sont les symptômes d'alerte ?

La présence de symptômes (asthénie, nausées ou vomissements) ou de signes cliniques suggestifs (oedèmes chez les insuffisants cardiaques et hépatiques) impose alors le dosage de la natrémie (sodium dans le sang).

Les symptômes neurophychiatriques (léthargie, état confusionnel, convulsions et coma) apparaissent pour des hyponatrémies aigues sévères et dominent alors le tableau clinique.

Quelles sont les recommandations ?

  • Ne pas hydrater par excès avec de l'eau seule car d'autres aliments apportent aussi de l'eau ;
  • Accompagner la prise de boissons d'une alimentation variée, en fractionnant si besoin les repas, pour maintenir un apport de sel suffisant pour l'organisme (pain, soupes...) ;
  • Apporter aux personnes à risques une "transpiration artificielle" (mouiller régulièrement la peau et la ventiler) ;
  • Éviter les sorties à l'extérieur aux heures les plus chaudes ;
  • Systématiquement faire réévaluer par le médecin les régimes (hyposodés) et traitement en cours (en particulier les diurétiques) pour jauger de la pertinence du maintien ou de l'ajustement des doses au moment des grandes chaleurs.